SynArt is een Belgisch collectief van jonge kunstenaars dat opera als een levend kunstvorm celebreert. Nieuw muziektheater maken dat speelt met bestaande muzikale en dramatische tradities, dat voor een breed publiek toegankelijk is en dat krachtige, maatschappijkritische verhalen vertelt, is het doel van Benjamien Lycke (componist), Mien Bogaert (librettist en regisseur), Jason Slabbynck (architect), Talitha De Decker (choreografe) en anderen, die in steeds wisselende constellaties met elkaar samenwerken.

Benjamien LyckeComponist

Een voorkeur voor het operagenre, grote koorwerken en experimentele, discipline-overschrijdende projecten karakteriseert Benjamien Lycke, die naast hedendaags klassieke muziek ook soundtracks voor (kort)films en games componeert. Tijdens zijn opleiding Compositie bij Lucien Posman aan het Hogeschool Gent Conservatorium dirigeerde Benjamien Lycke verschillende zelfgeschreven muziektheaterproducties in Capitole Gent en zag hij zijn cantate Ex Nihilo (voor koperensemble, piano, percussie en 150 koorleden) in zowel Brugge als Antwerpen uitgevoerd. Zijn master compositie behaalde hij in 2013 met het libretto, de compositie, de productie en de regie van de opera ACUBENS (later integraal uitgezonden op OP12, het voormalige cultuurkanaal van de VRT). Na zijn lerarenopleiding volgde Benjamien Lycke het postgraduaat Composing for Screen bij Joseph Horovitz aan het Royal College of Music London. Ondertussen componeerde hij het multimediale oorlogsrequiem MONU (voor orgel, groot koor, solisten, strijkorkest, trombone en percussie, uitgevoerd in het Concertgebouw Brugge), The Avian Eye (een liedcyclus in opdracht van The National Gallery London) en de op Dostojewski gebaseerde operascène Stream of consciousness, sea of blood (in een regie van Bill Bankes-Jones, gedirigeerd door Lionel Fried, uitgevoerd in het Britten Theatre London). Als voorstander van het toegankelijker maken van hedendaags klassieke muziek, arrangeerde hij in opdracht van Klara en Brugge Plus de gamemuziek van Assassins Creed IV: Black Flag en Syndicate (voor een live performance in het Concertgebouw Brugge) en de muziek van de familievoorstelling Ontdek me. Alies. (uitgevoerd door het Symfonieorkest Vlaanderen in zowel het Concertgebouw Brugge als deSingel Antwerpen). Voor de soundtrack van de kortfilm Without A Word ontving Benjamien Lycke de prijs voor beste muziek op het Santiago International Fashion Film Festival. Eind 2016 ging aan de Hochschule für Musik und Theater Hamburg zijn opera CYCLOPS in première.

Mien BogaertLibrettist en regisseur

Na zijn studies Muziek- en Theaterwetenschappen aan de Universiteit Gent, startte Mien Bogaert een opleiding tot muziektheaterregisseur aan de Hochschule für Musik und Theater Hamburg. Als studieprojecten voerde hij in Hamburg Die sieben Todsünden (een ballet chanté van Kurt Weil en Bertolt Brecht) en CYCLOPS op (een in samenwerking met Benjamien Lycke geschreven kortopera over de vluchtelingencrisis). Daarnaast assisteerde hij bij verschillende producties, waaronder Die Zauberflöte, Pelléas et Mélisande en Der Kaiser von Atlantis, volgde masterclasses bij Willy Decker, Achim Freyer en Hans-Thies Lehmann en liep stage bij zowel de dramaturgie-afdeling van Opera Vlaanderen als bij De Munt (Macbeth in een regie van Olivier Fredj). In 2013 was Mien Bogaert medeoprichter van het Brugs operacollectief SynArt. Zijn samenwerking met de Brugse componist Benjamien Lycke leidde tot verschillende producties, waaronder het multimediale oorlogsrequiem MONU (Concertgebouw Brugge), de kortopera PUCK (Amaryllis Fleming Concert Hall London), de op Dostojewski gebaseerde operascène Stream of consciousness, sea of blood (Britten Theatre London) en CYCLOPS (HfMT Hamburg). In opdracht van Il Fondamento en de conservatoria van Amsterdam, Brussel en Gent regisseerde Mien Bogaert Vier Heuvels: liefde in tijden van oorlog, vier door studenten geschreven kortopera’s voor barokorkest die in zowel Amsterdam, Brussel als Gent werden opgevoerd. Naast als regisseur en als librettist is Mien Bogaert ook als reporter voor Insight, het magazine van Opera Vlaanderen, werkzaam.

Jason SlabbynckArchitect

Na Beeldende en Architecturale Vorming gestudeerd te hebben op het Technisch Instituut Heilige Familie te Brugge, begon Jason Slabbynck aan een opleiding als architect aan het Sint-Lucas te Gent. Daar haalde hij in 2012 zijn Master of Science in de Architectuur. Sinds 2013 werkt hij bij het internationaal gerenommeerde architectuurbureau MVRDV te Rotterdam. Daar werkte hij onder andere mee aan het nieuwe collectiegebouw voor het Museum Boijmans van Beuningen. Het werkveld van Jason Slabbynck reikt echter veel verder dan architectuur alleen: verschillende grensoverschrijdende projecten waar hij als lid van een collectief aan deelnam, leverden reeds boeiende resultaten op. Zo cureerde hij met MAZE (de band waarmee hij einde 2011 winnaar van West Talent werd) de negende editie van TANK in het Entrepot te Brugge. Een ander groot succes was de opera ACUBENS van Benjamien Lycke, waar Jason Slabbynck het decor, de visuals en een grafische huisstijl voor ontwierp. ACUBENS werd later uitgezonden op OP12, het intussen geschrapte cultuurkanaal van de VRT. Op één van de tentoonstellingen die plaatsvonden in het kader van de triënnale Beaufort Buiten de Grenzen toonde Jason Slabbynck zijn voorstel voor een architecturaal paviljoen in het duinlandschap. Drie zaken vormen de rode draad doorheen het werk van Jason Slabbynck. Ten eerste, zijn architecturale achtergrond, waardoor hij er telkens weer in slaagt sterke vormelijke keuzes te maken. Ten tweede, zijn wil om projecten die qua schaal grondig van elkaar verschillen (van het design van een klein object, tot het ontwerp van een stedelijk masterplan) met dezelfde gevoeligheid aan te pakken. Ten derde, het telkens weer zich laten uitdagen door samen te werken met kunstenaars uit andere disciplines.

Simon DecraenePercussionist

Simon Decraene begon zijn studies percussie aan de Stedelijke Academie Peter Benoit te Harelbeke. Hij zette zijn studies voort in Gent, eerst in de kunsthumaniora (het huidige MUDA), daarna aan het Koninklijk Conservatorium, waar hij les kreeg van Wim Konink en Gert D’Haese. Tijdens zijn opleiding in Gent nam hij deel aan talloze orkestproducties en voerde hij ook kamermuziek uit. Memorabel waren zijn deelname aan de productie Music for 18 musicians van Steve Reich onder leiding van Filip Rathé en zijn uitvoering van de solo voor marimba Ultimatum 1 van Nebjosa Zivkovic in het Conservatorio Superior de Música Joaquín Rodrigo te Valencia. Hij nam ook deel aan de tweede editie van de Gent/Tilburgse slagwerkdagen waar onder andere Workers Union van Louis Andriessen en Ionisation van Edgar Varèse opgevoerd werden. In 2012 ging Simon Decraene op Erasmusstage in Spanje bij Fransisco Navarro Marrero, Paukenist bij het Orquesta Filarmonica de Gran Canaria en student van Wieland Welzel (Berliner Philharmoniker). Daar speelde hij mee in de producties Così fan tutte (Mozart) en Les pêcheurs de perles (Bizet). Aan het einde van zijn studies te Gent nam hij deel aan de creatie van ACUBENS (Benjamien Lycke). Sinds 2013 is hij de vaste percussionist bij het kamerorkest The Chamber Players, neemt hij freelance opdrachten aan en is hij percussieleerkracht in verschillende academies. Als lid van synArt is hij verantwoordelijk voor de structurele organisatie.

Mithra Van EenhoogeOrganist

Mithra Van Eenhooge (1983) vatte op jonge leeftijd in het Stedelijk Conservatorium Brugge zijn eerste muziekstudies aan. Na de kunsthumaniora te Gent (het huidige MUDA) te hebben bezocht, begon hij orgel te studeren bij Ignace Michiels aan het Koninklijk Conservatorium Gent. Daar haalde hij in 2008 zijn masterdiploma met de grootste onderscheiding. Vervolgens vervolmaakte hij zich in Parijs bij prof. dr. Eric Lebrun, waar hij algauw de Prix de Perfectionnement behaalde. Ook volgde Mithra Van Eenhooge verscheidene masterclasses bij onder andere Olivier Latry, Leo Van Doeselaar, Jon Laukvik, Jean-Baptiste Robin en Jean-Claude Zehnder. In 2008 en 2014 won hij verscheidene prijzen op het orgelfestival te Kortrijk. Van 2008 tot 2013 was Mithra Van Eenhooge assistent-organist aan de Sint-Salvatorkathedraal te Brugge en momenteel is hij titularis-organist van de Sint-Pieterskerk te Oostkamp. Daarnaast concerteert Mithra Van Eenooghe in binnen- en buitenland (Nederland, Frankrijk, Duitsland en Italië). Bijzonder gesmaakt werd zijn optreden in de Kathedraal te Chartres. Naast solo-concerten speelt hij ook geregeld in kamermuziekverband (in het bijzonder met sopraan Jolien De Gendt) en met koor en/of orkest. Mithra Van Eenhooge was reeds meerdere malen als organist te horen op verschillende zenders van de VRT.