ACUBENS

Benjamien Lycke (compositie en libretto)
thumbacubensacubens

SYNOPSIS

Een wetenschapper is er rotsvast van overtuigd dat hij door wetenschappelijk onderzoek de dood van zijn vrouw had kunnen voorkomen. Dat onderzoek werd hem echter verboden door een al te religieus geïnspireerde samenleving. Nu leeft de wetenschapper samen met zijn opgroeiende dochter in zelfgekozen ballingschap. Hij sluit zich daarbij op in een kooi van rationaliteit en kan maar moeilijk omgaan met de rijke emoties, dromen en fantasieën van zijn dochter. Wanneer hij het einde van zijn leven voelt naderen, vervaardigt hij een androïde replica van zichzelf, om zijn dochter ook na zijn dood te kunnen blijven beschermen. Bij het programmeren van het karakter van de androïde replica, worstelt de wetenschapper met zichzelf, met de wereld en ook met God – ook al is hij van mening dat die niet bestaat. Eén ding staat vast: de kopie moet beter worden dan het origineel. Maar zal de androïde replica dan nog doen wat de wetenschapper wil? En waarom heeft zijn dochter dat afschuwelijke litteken op haar rug?

OVER HET WERK

ACUBENS exploreert de moeizame spanningsverhouding tussen wetenschap en religie, twee fundamenteel menselijke bezigheden, die het tot op de dag van vandaag erg moeilijk hebben om met elkaar in het reine te komen. Lezingen van de Amerikaanse astrofysicus en wetenschapscommunicator Neil deGrasse Tyson vormden de inspiratie voor deze opera. In 2008 vertelde Tyson op de wetenschapsconferentie The Amaz!ng Meeting over de anti-rationalistische imam Al-Ghazali, die elk onderzoek naar de natuur afdeed als het verkwisten van intellect en zo een einde maakte aan de onderzoekscultuur die het Midden-Oosten een millennium geleden noch kenmerkte. Tyson drukte vervolgens zijn angst uit voor het opstaan van een moderne Al-Ghazali, die wetenschappers er zou toe dwingen terug in het verborgene te werken. Enkele beeld- en geluidsfragmenten van deze lezing zijn verwerkt in de proloog opera ACUBENS. Na deze proloog wordt de angstdroom van Neil deGrasse Tyson werkelijkheid en bevindt men zich in een wereld waar wetenschappelijk onderzoek verboden is. Benjamien Lycke studeerde met de compositie, het libretto en de algemene organisatie van de opera ACUBENS in juni 2013 af aan het Conservatorium Gent. Muzikaal gezien bestaat ACUBENS uit zeven verschillende delen. De eerste vijf delen zijn geschreven voor kleine, wisselend bezette instrumentale ensembles. Pas in de twee laatste delen komt het volledige symfonisch orkest aan bod. Het decor van ACUBENS, een verrijdbare kubus met heel wat nieuwe mediatechnieken, werd vormgegeven door de architect Jason Slabbynck.

BEZETTING

Muzikale leiding: David Anne
Regie: Benjamien Lycke
Video en decor: Jason Slabbynck
Kostuums: Nathalie Aerts

Sopraan: Louise Kuyvenhoven
Tenor: Denzil Delaere

Instrumentalisten van het Koninklijk Conservatorium Gent

VOORSTELLINGEN

Zondag 23 juni 2013, Miryzaal Koninklijk Conservatorium Gent (BE)

Zaterdag 29 maart 2014, integraal uitgezonden op OP12, het voormalige derde kanaal van de VRT

PERS

Vastenavont, K. (2013). Acubens: nieuwe opera van Benjamien Lycke als afstudeerproject compositie. Oorgetuige.

Jocque, A. (2014). Benjamien Lycke, snapshot van een beloftevolle Bruggeling. eXit nr?, pp.?.

LA SERVA PADRONA
In uitvoering
LA SERVA PADRONA
CYCLOPS
In uitvoering
CYCLOPS
FLANDRIA
In uitvoering
FLANDRIA
MONU
Uitgevoerd
MONU
SOCSOB
Uitgevoerd
SOCSOB
ACUBENS
Uitgevoerd
ACUBENS
PUCK
Uitgevoerd
PUCK